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4G移动网络竞赛如火如荼
发布时间:2013-06-05 新闻来源:软件开发专业网 浏览次数:892000

 4G移动网络竞赛如火如荼,在15年以前,欧洲曾是手机技术领域中的开拓者;而时至今日,在推出高速移动服务的问题上,欧洲已经处于远远落后的地位,正不顾一切地想要赶上其他市场。


就LTE等第四代移动通信网络的建设工作而言,欧洲已经落后于美国和亚洲的部分地区,这些最新的网络技术能提供更快的网速,为电脑、智能手机和平板电脑用户提供更好的视频流播放服务。移动运营商将这种情况归咎于表现疲弱的欧洲经济和令人窒息的监管措施,称其导致最近几年以来针对移动网络的投资匮乏。不过,欧洲各国政府正在拍卖第四代移动网络的频段,部分运营商正藉此推出速度更快的服务。

对欧洲来说,投资于4G网络是其在全球舞台上保持竞争力的必需之举。此外,4G网络还能帮助移动运营商留住自己的客户,从而抵消用户减少手机通话所带来的营收下滑的不利因素。对消费者来说,4G网络投资的匮乏则意味着网速较慢。

“市场广泛认为,与美国等发达经济体相比,欧盟移动无线市场的表现不佳。”行业组织全球移动通信系统协会(GSM Association)在上周四发布的一份报告中说道。该协会还补充称,欧盟移动通信市场落后所带来的结果是,欧洲消费者也同样处境不佳。

这份报告阐明了欧盟移动网络当前的虚弱状况:到今年年底为止,预计美国市场上的LTE网络将会覆盖19%的互联网用户,而欧盟则仅为不到2%。与欧盟平均网速相比,美国的网速要高出75%;而且根据全球移动通信系统协会的预测,这一差距还将继续扩大。“我们已经落后,这简直是种耻辱。”法国电信(France Télécom)的副首席执行官皮埃尔·鲁伊特(Pierre Louette说道。“网络主要是由一名欧洲人发明的,但大公司却都是美国的,速度最快的网络也在美国和亚洲。”

4G移动网络竞赛如火如荼,全球移动通信系统协会称,欧洲应对无线频谱政策进行改革,允许这一行业内部出现更多的合并交易,从而拉近与美国之间的距离。负责《数字议程》(Digital Agenda)的欧盟专员尼莉·克罗斯(Neelie Kroes)已经作出承诺称,她将在今年夏天提出议案,建议对欧盟电信市场进行全面改革,同时鼓励投资活动,藉此解决欧盟移动市场所面临的问题。

“无论是相对于东方还是西方而言,我们都已被超越……我们急需迎头赶上,巩固强大的经济,向人们提供用来获取和创造机会的技术工具。”克罗斯在今年早些时候召开的巴塞罗那移动世界大会(MWC)上向行业代表说道。

据市场研究公司IDATE发布的数据显示,截至2012年底为止,美国市场上的LTE用户总数为3100万人左右,韩国为1600万人;与此相比,德国市场上的4G网络用户总数仅为57万人,而英国更是只有4.1万人。另据管理咨询公司麦肯锡发布的数据显示,就在这种急需投资的时刻,2005年到2009年之间欧洲电信基础设施的年度资本支出却已经下降了14%,至400亿欧元(约合520亿美元),仅相当于美国投资水平的三分之二。

移动运营商表示,它们之所以并未投资建设速度更快的移动网络,其原因在于欧洲正面临着经济困境,而整个欧盟地区有100多家运营商正在彼此展开竞争,欧盟更是对移动运营商实施了重度监管,这些因素导致运营商的营收受损,从而使其难以开展投资活动。分析师则进一步指出,欧洲各大运营商在世纪之交时对3G无线频谱进行了重大投资,这给其带来了沉重的债务,令运营商的财务业绩受损,促使其想要在尽可能长的时间里榨取这些资产的价值,从而遏止了移动运营商转向4G网络的步伐。

4G移动网络竞赛如火如荼,今年早些时候,沃达丰集团首席执行官维托里奥·科劳(Vittorio Colao)表示,英国政府在2000年拍卖3G无线频谱之举“偏离正轨”,指出这场拍卖是在科技行业泡沫时期发生的。这次拍卖为英国政府筹集了220亿英镑(约合334亿美元)资金;与此相比,今年2月份的4G无线频谱拍卖则仅给政府带来了23.4亿英镑(约合36亿美元)的收入。

沃达丰集团在英国政府的4G无线频谱拍卖中投入了7.91亿英镑(约合12亿美元)的资金。科劳表示,沃达丰集团需要获得4G无线频谱来提供高质量的网络。沃达丰集团在上个月表示,在捷克共和国和匈牙利即将举行的4G无线频谱拍卖中,该集团也将进行投资。沃达丰集团周一称,在截至2014年3月份为止的当前财年中,该集团将把本土市场网络投资额提高50%,至9亿英镑(约合14亿美元)以上,其一部分目的在于为即将推出的4G网络提供支持。

移动运营商表示,如果监管机构允许其通过并购交易扩大自身规模,从而使其能够共享网络和降低基础设施成本,那么它们就将扩大投资。但是,反垄断监管机构则想要保护竞争气候,从而将消费者需要支付的价格维持在较低水平。

与此同时,海外移动运营商正在收购欧洲电信公司——比如说去年墨西哥亿万富翁卡洛斯·斯利姆(Carlos Slim)就收购了荷兰运营商KPN和奥地利电信集团(Telecom Austria Group)的股份——这也可能会迫使运营商扩大自身业务。投资公司Sanford C. Bernstein分析师罗宾·比尼斯托克(Robin Bienenstock)指出,电信网络被视为战略性的国家资产,因此海外运营商的收购兴趣已经令欧盟以及欧洲某些国家的政府感到不安。

欧洲宽带和移动渗透率位居世界前列,而价格则接近全球最低水平。但比尼斯托克指出,欧盟正在对这个行业进行严密的监管,目标是培育健康的竞争,这意味着基础设施投资一直都保持在较低水平。比尼斯托克预测,克罗斯的提案将令电信运营商从中获益,有助于提高这些公司的利润,使其有能力建设速度更快的光纤网络。

“我们认为,克罗斯将寻求推进一项更具行业友好性的议程,这将在某种程度上减少全国性合并交易的障碍,有助于加快更多无线频谱发布的进程。”摩根大通嘉诚公司的分析师汉纳斯·维蒂希(Hannes Wittig)说道。但他认为,克罗斯的提案不会带来任何重大的改变,原因是过于极端的措施很可能将遭到欧盟各国监管机构和政府的反对。他指出,目前欧盟所面临的形势是,各成员国不愿放弃更多权力。

与此同时,竞争形势也可能会迫使移动运营商进行投资。在美国,Verizon无线从3G升级至4G LTE网络的决定已经推动AT&T也采取了类似措施。此外,T-Mobile美国公司和Sprint Nextel这两家运营商也已跟风。

这种趋势正在欧洲市场上重演。在德国,德国电信(Deutsche Telekom)从2011年开始推出4G网络,预计到今年年底为止将覆盖100个城市;与此同时,德国电信的大多数竞争对手也正在以类似的速度推出4G网络。去年10月份,英国运营商、德国电信和法国电信旗下合资公司EE推出了英国首个4G网络,初步覆盖范围为11个城市;而沃达丰集团等竞争对手也计划在今年晚些时候推出自己的4G网络。
英国电信监管机构Ofcom已经开始规划“第五代”网络,欧盟也已经拨出资金用来探索未来5G技术可能具备的型态和容量。
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